La terre en héritage

Chaque semaine, 200 fermes disparaissent faute d’avoir trouvé un successeur ou un nouvel exploitant souvent au profit d’exploitations toujours plus grandes. Plus de la moitié des agriculteurs ont plus de 50 ans. La pyramide des âges dans le secteur est telle qu’il faut s’attendre à une avalanche de départs à la retraite à court terme. Un quart des exploitations risque de disparaître d’ici 5 petites années. Pourtant, le métier, malgré sa dureté et son exigence, ne connaît pas de crise de vocation. Certains fils ou filles d’agriculteurs choisissent de travailler dans l’exploitation de leurs parents pour poursuivre l’activité. Les années de travail ensemble peuvent être source de tensions, de conflits de génération. La transmission familiale peut ainsi être un héritage lourd à porter. Cependant, cette succession génère aussi de forts sentiments de fierté et de complicité suscitant une émulation entre parents et enfants. Elle se révèle être un atout pour le maintien de la culture paysanne et permet la transmission d’outils de production, d’un patrimoine, de valeurs, d’une organisation du travail et d’une identité. L’enjeu dans les prochaines années est de travailler sur cette transmission pour pérenniser les fermes qui risquent de disparaître au profit d’exploitations de plus en plus grandes. La succession ou la transmission hors cadre familial est un enjeu vital pour maintenir une activité agricole dans nos campagnes et éviter une spéculation foncière, une baisse de l’emploi, un façonnage du territoire et du paysage, une régression du dynamisme agroécologique, une baisse de la biodiversité et des villages sans paysans.


In France only one in five farmers is under the age of 40. The number of farms decreased by 38 % between 1997 and 2010 then 11% more between 2010 and 2016. Two thirds of the farms concerned with succession issues have no known successor. However, at this time of agricultural crisis, some sons and daughters of farmers choose to work on their parents’ farm to continue the activity. Years of working together can prove to be a source of tension and conflict between generations. The passing on of a family farm can therefore be a heavy burden to bear. However, this succession also generates strong feelings of pride and complicity generating emulation between parents and children. It has proven to be an asset in maintaining rural culture and enables production tools, heritage, values, work organisation and identity to be passed on.

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